Бизон Северной Америки.

   Америка отделена от Азии Беринговым проливом, ширина которого всего 86 км. В ясный день с мыса Дежнева можно увидеть берега Аляски. Пролив неглубок (42 м). Если уровень моря опустится на 50 метров, то полоса суши свяжет оба материка.

   В ледниковую эпоху оба континента, Азия и Америка, были соединены «мостом» суши. По этому мосту шло переселение животных с одного материка па другой. Из Азии в Америку устремились мамонты, лоси, мускусные быки, медведи, горные козлы, бараны, лисицы, волки. В ледниковую эпоху и предка бизонов переселились с Чукотки в Северную Америку.

   Американский бизон — вид парнокопытных млекопитающих, которое обитает на равнинах США и Канады. Самцы обычно немного крупнее самок. Они имеют длину тела от 2 до 3,5 м, и до 2 метров в высоту, длину хвоста от 30 до 91 см и весят до 1300 кг. Бизон близок к зубру, оба вида могут без ограничений скрещиваться, давая плодовитое потомство — зубробизонов.

   Вначале бизоны нашли в Америке широкие просторы, много корма и мало врагов. До прихода европейцев бизонов в Америке было, как полагают, больше, чем людей — 60 млн. Они тогда стали, пожалуй, самыми многочисленными копытными на земле. Даже в середине прошлого века бизонов здесь было необычайно много. «Насколько могли видеть мои глаза, страна чернела бесчисленными стадами», — вспоминает один путешественник 19-го века. «К вечеру мы поднялись на холм и застыли, пораженные видом, который открылся нам с высоты: вся равнина до горизонта была сплошь покрыта буйволами», — рассказывает другой. По его словам, бизоны шли вплотную друг к другу.

   Еще в 1871 г. полковник воинской части повстречал у реки Арканзас колоссальное стадо диких быков. Пять дней проходили они мимо его лагеря. Шли по всей равнине, от горизонта до горизонта, и такими тесными рядами, что можно было бы, наверное, как по мосту, идти по их спинам. Вся бычья армия растянулась на 80 км, при ширине на 40 км. Значит, в стаде шло, по самым скромным подсчетам, больше 4 млн. быков!

Истребление бизонов в США.

    Тропы, проложенные бизонами, тянулись через весь континент. Говорят, что топографы, прокладывая маршруты для железных дорог, не могли найти более удобных перевалов через горы и кратчайших обходных путей вокруг озер и рек, чем старые бизоньи тропы. По ним в основном и легли первые американские железнодорожные пути. Они и принесли смерть бизонам.

   Со строительством трансконтинентальной железной дороги от Чикаго до Сан-Франциско на запад устремились толпы рабочих, золотоискателей, бродяг. Вся эта голодная армия кормилась бизонами.

   Железнодорожные компании держали на службе отряды профессиональных охотников, которые тоннами поставляли им даровое мясо. А когда узнали, что у бизонов отличные шкуры и за них хорошо платят, охотники за два месяца убили 210 тыс. бизонов. И еще 100 тыс. за зиму 1877 г.

Черепа убитых бизонов, США, 1870
Черепа убитых бизонов, США, 1870 г

   Таким образом, еще в конце прошлого вена велось чудовищное уничтожение животных, которого не знала ни одна страна в мире. Часто бизонов убивали лишь затем, чтобы вырезать из туши быка небольшой кусок мяса для жаркого или язык. Когда поезд трансконтинентальной дороги проезжал мимо пасущегося стада бизонов, все пассажиры бросались к окнам, вылезали на крыши вагонов.

   Начиналась пальба из всевозможного оружия в несчастных животных, которые толпились столь тесно, что не могли быстро разбежаться. Машинист нарочно замедлял ход, а когда поезд трогался, то по обе стороны полотна валялись сотни бычьих туш, оставленных на съедение шакалам. Некоторые «любители-спортсмены» специально ездили через равнины, чтобы пострелять бизонов из поезда.

К началу 90-х годов прошлого века американский бизон как вольный зверь перестал существовать. В США было всего 456 голов в зоопарках, на фермах у некоторых скотоводов и любителей.

   В 1873 г. один индеец поймал двух молодых бизонов, бычка и телку. Он ухаживал за ними, охранял, прятал от охотников. Через 23 года в стаде индейца было уже 300 бизонов. В начале этого века стадо купило правительство США, животных переселили в Йеллоустонский национальный парк. Были учреждены бизоньи заповедники и в Канаде. в 1894 году был принят закон, полностью запретивший любую несанкционированную охоту на всех животных.

   Таким образом, инициатива спасения бизонов принадлежит индейцам, которых веками эти животные не только кормили и одевали, но и доставляли почти все необходимое в их скромном обиходе: сухожилия для луков, шкуры для постелей, из бычьих рогов делали кубки и ложки, из кожи — обувь, крыши и стены своих жилищ.

   Общество спасения бизонов, основанное при поддержке тогдашнего президента США Рузвельта, развернуло свою работу, и число бизонов постепенно увеличилось вдвое. Еще через десять лет их было уже 8539, а в 1933 г. численность бизонов стала 21 701 голов.

   На сегодняшний день, в определителе Красной книги, общее поголовье дикого бизона оценивается приблизительно в 30 000 особей, из которых 20 000 достигли возраста полового созревания. Бизон в Красной Книге определён, как находящийся в состоянии, близким к вымиранию.

   Численность бизонов, содержащихся для коммерческого использования, — около 500 000 голов (преимущественно степного бизона) приблизительно на 4000 частных ранчо.

Мегалодон. Несколько свидетельств. Read more »

 

You May Also Like