Бизон Северной Америки

Бизон Северной Америки

   Америка отделена от Азии Беринговым проливом, ширина которого всего 86 км. В ясный день с мыса Дежнева можно увидеть берега Аляски. Пролив неглубок (42 м). Если уровень моря опустится на 50 метров, то полоса суши свяжет оба материка.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   В ледниковую эпоху оба континента, Азия и Америка, были соединены «мостом» суши. По этому мосту шло переселение животных с одного материка па другой. Из Азии в Америку устремились мамонты, лоси, мускусные быки, медведи, горные козлы, бараны, лисицы, волки. В ледниковую эпоху и предка бизонов переселились с Чукотки в Северную Америку.

   Американский бизон — вид парнокопытных млекопитающих, которое обитает на равнинах США и Канады. Самцы обычно немного крупнее самок. Они имеют длину тела от 2 до 3,5 м, и до 2 метров в высоту, длину хвоста от 30 до 91 см и весят до 1300 кг. Бизон близок к зубру, оба вида могут без ограничений скрещиваться, давая плодовитое потомство — зубробизонов.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   Вначале бизоны нашли в Америке широкие просторы, много корма и мало врагов. До прихода европейцев бизонов в Америке было, как полагают, больше, чем людей — 60 млн. Они тогда стали, пожалуй, самыми многочисленными копытными на земле.

   Даже в середине прошлого века бизонов здесь было необычайно много. «Насколько могли видеть мои глаза, страна чернела бесчисленными стадами», — вспоминает один путешественник 19-го века. «К вечеру мы поднялись на холм и застыли, пораженные видом, который открылся нам с высоты: вся равнина до горизонта была сплошь покрыта буйволами», — рассказывает другой. По его словам, бизоны шли вплотную друг к другу.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   Еще в 1871 г. полковник воинской части повстречал у реки Арканзас колоссальное стадо диких быков. Пять дней проходили они мимо его лагеря. Шли по всей равнине, от горизонта до горизонта, и такими тесными рядами, что можно было бы, наверное, как по мосту, идти по их спинам. Вся бычья армия растянулась на 80 км, при ширине на 40 км. Значит, в стаде шло, по самым скромным подсчетам, больше 4 млн. быков!

Истребление бизонов в США.

    Тропы, проложенные бизонами, тянулись через весь континент. Говорят, что топографы, прокладывая маршруты для железных дорог, не могли найти более удобных перевалов через горы и кратчайших обходных путей вокруг озер и рек, чем старые бизоньи тропы. По ним в основном и легли первые американские железнодорожные пути. Они и принесли смерть бизонам.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   Со строительством трансконтинентальной железной дороги от Чикаго до Сан-Франциско на запад устремились толпы рабочих, золотоискателей, бродяг. Вся эта голодная армия кормилась бизонами.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   Железнодорожные компании держали на службе отряды профессиональных охотников, которые тоннами поставляли им даровое мясо. А когда узнали, что у бизонов отличные шкуры и за них хорошо платят, охотники за два месяца убили 210 тыс. бизонов. И еще 100 тыс. за зиму 1877 г.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   Таким образом, еще в конце прошлого вена велось чудовищное уничтожение животных, которого не знала ни одна страна в мире. Часто бизонов убивали лишь затем, чтобы вырезать из туши быка небольшой кусок мяса для жаркого или язык. Когда поезд трансконтинентальной дороги проезжал мимо пасущегося стада бизонов, все пассажиры бросались к окнам, вылезали на крыши вагонов.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   Начиналась пальба из всевозможного оружия в несчастных животных, которые толпились столь тесно, что не могли быстро разбежаться. Машинист нарочно замедлял ход, а когда поезд трогался, то по обе стороны полотна валялись сотни бычьих туш, оставленных на съедение шакалам. Некоторые «любители-спортсмены» специально ездили через равнины, чтобы пострелять бизонов из поезда.

К началу 90-х годов прошлого века американский бизон как вольный зверь перестал существовать. В США было всего 456 голов в зоопарках, на фермах у некоторых скотоводов и любителей.

   В 1873 г. один индеец поймал двух молодых бизонов, бычка и телку. Он ухаживал за ними, охранял, прятал от охотников. Через 23 года в стаде индейца было уже 300 бизонов. В начале этого века стадо купило правительство США, животных переселили в Йеллоустонский национальный парк. Были учреждены бизоньи заповедники и в Канаде. в 1894 году был принят закон, полностью запретивший любую несанкционированную охоту на всех животных.

   Таким образом, инициатива спасения бизонов принадлежит индейцам, которых веками эти животные не только кормили и одевали, но и доставляли почти все необходимое в их скромном обиходе: сухожилия для луков, шкуры для постелей, из бычьих рогов делали кубки и ложки, из кожи — обувь, крыши и стены своих жилищ.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   Общество спасения бизонов, основанное при поддержке тогдашнего президента США Рузвельта, развернуло свою работу, и число бизонов постепенно увеличилось вдвое. Еще через десять лет их было уже 8539, а в 1933 г. численность бизонов стала 21 701 голов.

   На сегодняшний день, в определителе Красной книги, общее поголовье дикого бизона оценивается приблизительно в 30 000 особей, из которых 20 000 достигли возраста полового созревания. Бизон в Красной Книге определён, как находящийся в состоянии, близким к вымиранию.

Бизон Северной Америки
Бизон Северной Америки

   Численность бизонов, содержащихся для коммерческого использования, — около 500 000 голов (преимущественно степного бизона) приблизительно на 4000 частных ранчо.

Мегалодон. Несколько свидетельств. Read more »

 

Видео: Тасманский тигр и его история. 

You May Also Like