Загадка пропавших мамонтов

Загадка пропавших мамонтов

        Содержание

     Мамонты и климат

     Гипотеза плейстоценового человека

     Мамонты и теория микробов

 

     Ученые предполагают, что около 14 000 лет назад, Сибирь и Северная Америка, была домом для больших популяций мамонтов и мастодонтов (отряд хоботных).

     Эти существа были родственниками современных азиатских и африканских слонов. Некоторые из них, например, колумбийский мамонт, были крупнее даже самого большого слона, известного сегодня.

     У других, например, у шерстистого мамонта, были странные для слона черты, такие как мех и горб на спине. Все таинственным образом исчезли, около 12000 лет назад, и никто точно не знает почему.

Загадка пропавших мамонтов
Загадка пропавших мамонтов

     Мамонты были не единственными существами, которые исчезли в это время. В период, с 132 000 до 10 000 лет назад (эпоха позднего плейстоцена), вымерли многие чрезвычайно крупные млекопитающие, известные под общим названием — мегафауна.

     Вымерли многие животные: саблезубых тигров, гигантских короткомордых медведей, гигантских ленивцев, гигантских верблюдов и огромных, ужасных волков. В отличие от вымирания динозавров 65 миллионов лет назад, никто не нашел, в данное время, свидетельств падения большого метеорита, чтобы объяснить это вымирание.

Видео:Динозавры и причины гибели.

     Большинство ученых, указывают на изменения климата, которые объясняют смерть этих животных. Эпоха позднего плейстоцена — это время: доледниковый — эоплейстоцен, ледниковый период и сразу, после последнего, великого ледникового периода.

Мамонты и климат.

     В тот период гигантские ледяные покровы покрывали большую часть Сибири, Северной Америки, Европы и Азии. Некоторые ученые предполагают, что эти суровые, холодные условия того времени, давали мегафауне преимущество. Когда подошел к концу ледниковый период, мамонты и многие другие животные, тоже исчезли.

     Не все ученые принимают эту теорию, указывая на то, что многие перечисленные млекопитающие, раньше пережили еще более серьезные изменения климата.

     Действительно, некоторые из родственников мамонтов, такие, как слоны, выживают сегодня в Индии и Африке. Если они смогли выжить, то почему мамонты из Сибири, североамериканские мамонты и мастодонты, не смогли?

Гипотеза плейстоценового человека.

     Вторая теория известна, как гипотеза «плейстоценового человека — охотника».

      Ученые считают, что примерно в то же время, когда в Северной Америке вымерли мамонты и мастодонты, древний человек перешел через Берингов пролив из Азии и начал заселять Западное полушарие.

Загадка пропавших мамонтов
Загадка пропавших мамонтов

     Согласно теории, эти группы чрезмерно охотились на мамонтов, что привело к их исчезновению. Поскольку у мамонтов и мастодонтов, вероятно, были длительные периоды беременности, им, возможно, было бы трудно поддерживать свою популяцию, если бы на них постоянно охотились.

     Исследования ранних поселений, того времени, показывают, что на мамонтов, активно охотились в поисках пищи люди культуры Кловис (артефакты, датируемые 14 тыс. лет назад (каменные орудия и останки плейстоценовых животных).

     Люди перебрались в Северную Америку, примерно от 11 500 до 14 000 лет назад. Сравнивая местонахождение и возраст жилищ культуры Кловис (археологическая культура каменного века), с окаменелостями мамонтов и мастодонтов, ученые обнаружили, что всякий раз, когда люди заселяли территорию, занятую мамонтами и мастодонтами, эти животные начинали вымирать.

     Ученые также отмечают, что на останках мамонта того времени, видны спиральные переломы костей, которые, вероятно, были вызваны сильными ударами непосредственно перед или после смерти.

Загадка пропавших мамонтов
Загадка пропавших мамонтов

     Ученые, не согласные с этой теорией, утверждают, что количество людей — охотников было слишком мало, чтобы представлять серьезную угрозу популяциям мамонтов и мастодонтов.

     Людям Кловис, пришлось бы убить в 10 — 15 раз больше животных, чем им требовалось для удовлетворения их пищевых потребностей, чтобы вымерли все мамонты и мастодонты.

     Такое количество убитых животных, мало вероятно, учитывая то, насколько опасной была охота на этих огромных животных.

     У мамонтов, найденные в знаменитой «ловушке для мамонтов» (Южная Дакота), также, обнаружили спиральные переломы костей, хотя они умерли за много веков до того, как первобытный человек прибыл в Северную Америку.

Загадка пропавших мамонтов
Загадка пропавших мамонтов

     Ученые утверждают, что многие другие животные, на которых не охотился древний человек, вымерли в то же время. Ученые, сторонники теории «плейстоценового человека — охотника», опровергают этот факт.

     Они предполагают, что, поскольку мамонты оказывали сильное влияние на окружающую среду Земли, на которой они жили, их исчезновение могло привести к вымиранию и других видов животных.

Видео:Тасманский тигр и его история.

     Росс Макфи из Американского музея естественной истории, выдвинул другую теорию, объясняющую исчезновение мамонтов. Эта теория микробов.

Мамонты и теория микробов.

     Росс предполагает, что смертельная болезнь (возможно, перенесенная ранним человеком) заразила мамонтов, мастодонтов и, возможно, другие виды животных, что и способствовало их вымиранию.

     Он пытается найти доказательства этой гипотезы, исследуя костный мозг замороженных мамонтов в Сибири, в поисках признаков микробов.

     Но, многие ученые считают, что идею Росса, не стоит рассматривать серьезно, пока Росс не представит какие-либо доказательства. В результате всех исследований, сто процентный, доказательный ответ еще не найден, поэтому поиски объяснения гибели мамонтов, будут продолжены.

Видео: Мамонты, в поисках живого мамонта.

 

You May Also Like