Заповедник «Окаменелый лес» в США

Заповедник «Окаменелый лес» в США

         Содержание

     Каменные деревья

     Заповедник «Окаменелого леса»

     Более 100 км² занимает заповедник «Окаменелый лес» в штате Аризона (США). На территории этого замечательного уголка природы находятся четыре рощи, деревья которых превратились в камень.

Заповедник «Окаменелый лес» в США
Заповедник «Окаменелый лес» в США

    Деревья здесь не стоят, а лежат на земле, цельных стволов сохранилось очень немного. Стволы без ветвей и листьев, разломанные на части, разбросаны в причудливом беспорядке.

Каменные деревья.

     Сохранившиеся неповрежденными стволы достигают 30 м длины и 180 см толщины, в среднем же длина их равна 10 -15 м, а ширина 90 -120 см.

     Необычайная твердость и красивый внешний вид «каменных деревьев» служат причиной их непрерывного расхищения. В течение десятков лет деревья использовались кустарями для выделки письменных приборов, безделушек и т. д.

Заповедник «Окаменелый лес» в США
Заповедник «Окаменелый лес» в США

     Множество стволов было распилено на тонкие плиты, которые полировались и шли в продажу как доски для столов кафе и ресторанов.

     Когда же одно предприимчивое акционерное общество приступило к организации фабричного производства наждака и наждачной бумаги из этих уникальных деревьев, размолотых в порошок, правительство США запретило какое бы то ни было использование «каменных деревьев» и объявило район «Окаменелого леса» заповедником.

Заповедник «Окаменелый лес» в США
Заповедник «Окаменелый лес» в США

Заповедник «Окаменелого леса».

     Но и сейчас уничтожение деревьев продолжается, хотя и не в таких больших размерах. Главным врагом заповедника являются многочисленные экскурсанты, всегда захватывающие «на память» кусочки деревьев.

     Вода, солнце и ветер также продолжают свою разрушительную работу; многие из стволов уже покрылись трещинами, некоторые раскололись на части, большие куски превращаются в мелкие обломки.

Заповедник «Окаменелый лес» в США
Заповедник «Окаменелый лес» в США

     К какой же породе деревьев принадлежат эти окаменелости? Чтобы ответить на этот вопрос, из окаменелых деревьев приготовили шлифы.

Заповедник «Окаменелый лес» в США
Заповедник «Окаменелый лес» в США

     При рассмотрении их в микроскоп удалось установить, что строение клеток окаменелой древесины почти такое же, как у современных араукарий (Araucaria).

араукарий (Araucaria).
араукарий (Araucaria).

     Араукарии — вечнозеленые деревья семейства хвойных. В наши дни араукарии, это высокие деревья с широкой хвоей и большими шишками, в северном полушарии они не растут, а сохранились лишь в Южной Америке, Австралии и Новой Зеландии.

     Какой поразительный контраст представляют окаменелые гигантские деревья при сравнении с жалкими кустарниками, растущими в районе «Окаменелого леса» в наши дни.

Заповедник «Окаменелый лес» в США
Заповедник «Окаменелый лес» в США

     Процесс окаменения деревьев совершался в течение многих тысячелетий. Деревья эти некогда росли не в тех местах, где они находятся сейчас. Мощные потоки воды вырывали их с корнями из почвы и несли вниз по течению.

     В водоворотах стволы потеряли ветви, сучья и кору, затем в низовьях они образовали затор, который со временем покрылся слоем тины, песка и гравия.

     Воды, омывавшие стволы деревьев, были богаты кремнеземом. Они проходили сквозь толщу песков и проникали в поры деревьев; кремнезем отлагался в отмиравших клетках древесины, сохраняя ее структуру.

Заповедник «Окаменелый лес» в США
Заповедник «Окаменелый лес» в США

     Сейчас окаменелые деревья превратились в разноцветные глыбы полудрагоценных камней. Желтый, оранжевый и красный сердолик, красная и коричневая яшма, халцедон, агат — вот что представляют в наши дни эти деревья, зеленевшие в триасовый период мезозойской эры, т. е. около 200 млн. лет назад.

Видео: Динозавры и причины гибели.

 

You May Also Like